加密貨幣先驅者吳忌寒:加密貨幣市場將增長至數十萬億美元

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吳忌寒罕見接受福布斯媒體專訪,介紹近期活動及離開礦業巨頭比特大陸始末,討論加密貨幣市場前景。

在福布斯的采訪中吳忌寒表示,波動性是加密貨幣與生俱來的屬性,但從長遠來看,加密貨幣的增長能力將遠超其波動性。他認為:「即使今天95%的加密貨幣變得一錢不值,在一夜之間消失,剩下的5%也仍然會大幅增長」。

吳忌寒的樂觀態度源於他的非凡經歷。他於十多年前初識比特幣,在Bitcointalk.org等在線論壇旁觀別人使用比特幣購買計算機硬件和IT服務。早在那時,他就已意識到比特幣的巨大潛力。但要突破小眾市場,獲得更廣泛的認可,比特幣還需要更強大的基礎設施。為此,吳忌寒開始研究相關解決方案,而這個決定也註定要在比特幣的發展歷程中留下濃墨重彩的一筆。

2013年,吳忌寒與詹克團(Micree Ketuan Zhan)合作創辦比特大陸科技公司。這家公司專門製造「挖礦設備」的專業硬件,這些硬件為挖比特幣增加算力。挖礦設備的擁有者可以通過網絡提供處理能力,以此賺取或開采新的比特幣。

隨著比特幣價格逐年上漲,比特大陸的挖礦設備業務大獲成功,吳忌寒與詹克團雙雙躋身於億萬富翁行列。弗若斯特沙利文咨詢公司(Frost & Sullivan)的數據表明,到2018年,比特大陸已成為全球最大的加密貨幣礦機供應商,占據了75%的市場份額。這家總部位於北京的公司本準備以數十億美元的市值在香港上市,但尚未成功便遭遇比特幣崩盤,同年年底公司市值縮水70%。

比特大陸的首次公開發行活動折戟沈沙,成為比特幣市場波動的犧牲品,也給公司帶來了沈重的財務壓力。兩位聯合創始人很快被卷入生死存亡之戰,後來又演變成公司內部的奪權鬥爭。

今天,吳忌寒對記者回顧了比特幣的曲折歷史,在建立全球頂級加密商業帝國的過程中,比特幣的出現堪稱他創業之旅的裏程碑。盡管中國正在加大力度打擊加密挖礦和交易,但目前比特大陸已恢復盈利,並在全球挖礦設備市場上繼續占據主導地位。面對新的監管限製,比特大陸公司已對中國大陸客戶實施停運,但據稱並未波及海外客戶。比特大陸還致力於製造能耗更低的挖礦平臺,以化解監管機構的擔憂,但公司並未詳細介紹打算采取哪些進一步措施。

今年年初,吳忌寒離開比特大陸,專註於擔任從比特大陸分拆的兩家位於新加坡公司的董事長。其中,比特小鹿科技公司是一家加密貨幣挖礦平臺,已宣布計劃以40億美元的估值在納斯達克上市,另一家金融服務公司Matrixport在最新一輪融資中估值為10億美元。

Matrixport於2019年2月創辦,再次印證了吳忌寒對加密貨幣產業的長期樂觀態度。吳忌寒與聯合創始人葛越晟(John Ge)創辦公司之際,比特幣仍深陷熊市。

吳忌寒說:「我們相信,未來的加密貨幣和區塊鏈將共同快速增長,市場規模將達到數十萬億美元。許多新用戶將永久留在加密市場,他們需要更高級且完善的產品來管理其通過加密資產積累的財富。」

現在看來,二人當時繼續推進的決策很有先見之明。CoinGecko的數據表明,自Matrixport創辦以來,加密貨幣整體市值已在十一月飆升至三萬億美元,創下歷史新高。Crypto.com的一份報告指出,今年上半年,全球加密貨幣用戶已增加了一倍多,達到2.21億人。

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在數字資產日益主流化的推動下,加密貨幣今年以來始終保持水漲船高的強勁勢頭。薩爾瓦多成為世界上首個接受比特幣作為法定貨幣的國家,越來越多的公司,包括AMC、AT&T、萬事達、微軟和PayPal,都開始在交易中接受部分加密貨幣作為支付貨幣。

據福布斯消息,萬事達卡已與三家亞洲加密公司合作,推出比特幣支付卡。

受加密貨幣市場蓬勃發展的鼓舞,Matrixport在今年8月宣布的C輪融資中籌得一億美元資金。該輪融資由尤裏·米爾納(Yuri Milner)的DST Global、香港四大家族之一的新世界集團鄭誌剛的C Ventures、馬來西亞最富裕的郭氏家族郭孟雄 (Kuok Meng Xiong)的K3 Ventures以及啟明創投等其他投資者領投,其他參與者還包括IDG資本和蜻蜓資本(Dragonfly Capital)。

總部位於舊金山的風險基金Standard Crypto聯合創始人亞當·戈德伯格(Adam Goldberg)認為,吳忌寒建立了多家市值數十億美元的公司,其輝煌業績幾乎無人能比。戈德伯格曾就職於光速創投公司(Lightspeed Venture Partners),於2017年左右成為比特大陸投資者,後來又加入Matrixport董事會。

「忌寒是一位具有時代意義的創業家。他思維敏捷,性情堅毅,持續關註市場,準確預測加密行業的未來。」Standard Crypto聯合創始人亞當·戈德伯格曾這樣評價。

正如吳忌寒最喜歡的電影《黑客帝國》(The Matrix)一樣,Matrixport的名字表明其誌在成為投資者進入新數字領域的門戶。根據公司戰略,Matrixport提供的投資產品與華爾街類似,但專為加密投資者量身定製。

Matrixport的服務包括托管、交易、借貸和結構化產品。吳忌寒向福布斯記者表示,Matrixport是加密貨幣行業中首家提供雙幣產品的公司,這款投資產品能夠保證一定收益的同時,投資者更可以根據現行市場價格從兩種加密貨幣中選擇一種作為結算貨幣。Matrixport稱,公司目前管理和托管的資產達到100億美元,月均交易量超過50億美元。

Matrixport還表示,公司計劃到2022年使其平臺用戶數量增加一倍。福布斯亞洲

吳忌寒創立的另外一家合資企業——比特小鹿科技公司是一家挖礦平臺,目前在美國和挪威運營五座礦池,管理十萬多臺礦機。

吳忌寒與詹克團這兩位聯合創始人產生矛盾之後,根據雙方達成的和解協議,比特小鹿和Matrixport都已從比特大陸分拆。受保密協議的約束,吳忌寒無法詳細介紹交易條款,不過他首次向《福布斯(亞洲版)》披露了這筆交易的起因。 

他回憶說:「對於公司和我來說,那都是一段困難的時期。我們要經營復雜的製造業務,壓力不斷累積,最終導致我們兩個創始人不和。」

根據比特大陸提交給香港證券交易所的招股說明書,比特大陸從2017年收入25億美元和2018年上半年盈利7.42億美元的風光時代演變成後來的虧損和裁員。

比特大陸曾在全盛時期涉足多個領域,包括人工智能、礦池建設、去中心化加密貨幣交易所、風險投資等等,但這些業務都未能在2018年熊市期間幫助公司扭虧為盈。2018年被業內稱為「加密嚴冬」,這一年的比特幣市場繼大跌之後長期處於橫盤狀態。 

比特大陸的兩位聯合創始人之前曾共同出任聯合首席執行官,但二人在公司的戰略方向上出現分歧,隨之展開權力鬥爭。二人之間的糾紛一度演變成公共事件,直至雙方於去年年底達成和解交易,吳忌寒辭去比特大陸董事長兼首席執行官的職務,但仍保留公司股份。詹克團負責經營比特大陸的製造業務以及另一平臺「螞蟻礦池」(Antpool)。

吳忌寒說:「達成和解協議標誌著困難時期結束。比特大陸非但沒有破產,而且現在蒸蒸日上。比特大陸的累計凈利潤預計將達到20億至40億美元之間,是一家盈利豐厚的公司。」

吳忌寒在北京擔任投資分析師期間認識了比特幣,從此開啟了加密貨幣創業之路。他曾在北京大學學習經濟學和心理學專業,中本聰有關去中心化數字貨幣的理念一經出臺,就引起了他的註意。

吳忌寒說,他立即放棄了成為註冊會計師的想法,專註於學習和投資比特幣。吳忌寒在2011年購買了數百個比特幣,之後又投資於ASICMiner公司。這家比特幣挖礦公司創辦於2012年,創始人蔣信予以網名烤貓而廣為人知。吳忌寒將這筆交易獲得的利潤與其他投資者的資金相結合,在2013年與詹克團共同創辦了比特大陸。

詹克團是一名芯片設計師,在與吳忌寒合作之前,他一直在經營自己的電視機頂盒業務。兩人合力創辦的比特大陸成為最早的加密貨幣挖礦專用芯片製造商之一,這種挖礦芯片也被稱為專用集成電路,簡稱ASIC。

吳忌寒最初只想成為比特大陸的幕後風投者,但在投入資金之後,他很快意識到運營一家科技初創公司需要付出巨大的努力,因此他必須親自參與管理公司。

比特大陸只用了不到四年的時間就成為比特幣經濟世界最具影響力的公司。從礦機芯片設計到硬件組裝,再到銷售給全球客戶,比特大陸采用垂直整合的業務模式。另一方面,比特大陸還根據客戶合同運營礦池,同時還擁有多個自營礦池。到2018年,比特大陸的礦池已經為整個比特幣網絡貢獻了37%左右的處理能力。

在全球多個大型市場中,加密貨幣經濟仍然存在監管不確定性,但吳忌寒相信,由於擺脫了傳統金融體系的約束,加密貨幣行業將繼續開拓創新。

他說:「DeFi[即去中心化金融]等行業創新令人嘆為觀止,加密貨幣和區塊鏈這樣的技術創新創造了一個新的世界,幫助金融科技企業家取得巨大成就。傳統的金融機構和監管機構最終都會接納區塊鏈技術。」

 

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